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世界上第一幅恐龙彩色写真在大连诞生

作者:一帆

2018-12-05 10:38   来源:大连晚报  
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  滕氏嘉年华龙标本复原图/模式标本。

  中德科学家专家组正在工作中。

  世界最先进的微聚焦荧光光谱仪。

  “这是一个重要的历史时刻,我们觉得,由大连媒体来见证和向外界公布最为合适!”12月4日上午10时,在大连星海古生物化石博物馆里,“打开尘封化石宝库,破解恐龙飞行之谜”研究计划的条幅下,中国科学院地质与地球物理研究所研究员李金华宣布,经过两天一夜的努力工作,借助当今世界最先进的微聚焦荧光光谱仪M6 JETSTREAMXRF的力量,中德科学家联手为世界仅存一枚的“滕氏嘉年华龙”化石进行了“大扫描”,从而获得了目前世界上首张恐龙彩色写真。

  眼下,中央电视台两个频道正在贴身纪录研究过程,而大连媒体则成为首批对外界宣布这一消息的城市媒体。

  恐龙究竟是灭绝了还是演化了?

  从小到大,多数人的认知里,生活在2.3亿到6千6百万年前地球上的恐龙是因为火山喷发、气候变化等原因消亡了。但在科学家的眼中,对于恐龙到底是灭绝了,还是演化了的争论从未停止过。

  这样的争论,在4年前被中国科学家解决了。2014年,历经30余年的研究,以徐星等为代表的中国科学家在美国《科学》杂志上发表长篇综述,详细总结了恐龙并没有灭绝,而是飞向蓝天,演化成了鸟的研究成果。这篇科研文章获评当年美国《科学》杂志年度十大新闻。中国小学语文4年级课本也收录了徐星撰写的《飞向蓝天的恐龙》一文。

  这一研究成果的最重要证据支撑来自于辽西热河生物群,这里蕴藏着大量保存精美的恐龙和鸟类化石,被誉为“世界级化石宝库,中生代的庞贝城”。过去30年,中国科学家在热河生物群发现了大量带羽毛的恐龙和鸟类化石,为解开恐龙向鸟类演化这一重大科学问题提供了可能。

  2016年,滕氏嘉年华龙化石“来到”了大连。这是近年从辽西热河生物群中发现的最具代表性恐龙化石之一,由大连星海古生物化石博物馆收藏。

  记者在馆内看到了滕氏嘉年华龙的复原图片,乍一看,就是一只鸟,但它的归属又是恐龙。李金华说,滕氏嘉年华龙生活在1.2亿年前,它的发现,佐证了动力飞行起源中的“四翼阶段”假说,为现代鸟类起源中的演化规律提供了新观点,同时也说明在似鸟类恐龙向现代鸟类的演化过程里,可能经历了比之前猜测的,更多的“尝试”。

  中德专家联手对恐龙化石大扫描

  记者在现场看到,一枚恐龙标本平放于白色操作台上,一台看起来非常科幻的仪器,正在有条不紊地工作中。“这台仪器就是当今世界最先进的微聚焦荧光光谱仪M6 JETSTREAMXRF,曾在美国大都会艺术博物馆和荷兰阿姆斯特丹国立博物馆艺术珍品鉴定分析中大显身手。”德国应用科学院Roald Tagle博士介绍,过去的两天一夜间,这台仪器一直都在勤奋工作中,从而“扫描”生出眼前这幅美丽的恐龙彩照。

  记者了解到,为最终探明恐龙到鸟类的演化之路,国家古生物化石专家委员会组织“打开尘封化石宝库,破解恐龙飞行之谜”研究计划,责成大连星海古生物化石博物馆具体实施。

  这台M6 JETSTREAMXRF在大连的工作时间共计5天,从12月1日到6日,执行的是前所未有的“恐龙化石大扫描”任务。这是全世界首次使用大型光谱学仪器对恐龙化石开展全方位立体扫描研究,并获得首张恐龙化石高精度的元素种类及其分布图。也是首次将X-射线谱学、电子显微学和同步辐射等在内的多种显微学与显微谱学技术联用对恐龙化石开展多尺度多参数综合研究,在微纳尺度获得恐龙化石结构和成分等信息。

  此次研究吸引了国内外众多科学家的目光,也得到了国家古生物化石专家委员会的大力支持。由中科院古脊椎动物与古人类研究所徐星、中科院地质与地球物理研究所李金华、大连星海古生物化石博物馆馆长滕芳芳与M6仪器研发者、德国应用科学院Roald Tagle博士为核心组成的专家团队,携手共同探索“滕氏嘉年华龙”的奥秘。

  破解恐龙飞向蓝天之谜

  记者看到,电脑荧屏上已经出现了完整的滕氏嘉年华龙“彩照”,此外还有几张小图,分别是足部、头部、脊椎等局部图片,可以清晰地看到滕氏嘉年华龙的牙齿细密排列,骨骼清晰完整。

  这些彩照的作用是什么?接下来会有哪些科学谜团将被揭开?又有哪些科学真相被发现?据介绍,通过M6 JETSTREAMXRF完成荧光光谱,获得该化石整体元素分布图后,科学家们将采用微钻技术,对若干重要部位进行微损伤取样。该样品将送到中国科学院地质与地球物理所和加拿大同步辐射中心,开展系统深入的显微学和显微谱学分析。对包括滕氏嘉年华龙在内的8具重要恐龙和早期鸟类化石的骨骼、羽毛结构与成分,以及化石埋藏围岩的结构与成分做深入系统地研究。

  这一研究计划,将突破传统研究方式,成为探明恐龙到鸟类演化之路的创新手段,推动国内多家研究单位针对重大科学问题的联合攻关研究,打开尘封化石宝库,破解恐龙飞行之谜。中央电视台科学探索频道摄制组一直在跟踪拍摄,整个研究过程的可视化,将促进公众深入了解化石及化石蕴藏的科学原理,最终爱护和保护化石。


(责任编辑:田晶)

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